Asociación Española de Geotermia

Energía geotérmica

Biomasa y biodiversidad del subsuelo continental.

A pesar de la gran importancia de la biomasa de los microorganismos procariotas (organismos no eucariotas, con células desprovistas de núcleo) en la superficie terrestre, su biodiversidad en el subsuelo no ha sido estudiada. Por ello, un variado grupo de investigadores liderado por C. Magnabosco, científico de la Simons Foundation de Nueva York, USA, mediante técnicas de biología computacional, han analizado parámetros como el flujo global de calor, la temperatura superficial así como la litología y profundidad de los muestreos. De esta forma pudieron establecer una estimación de la riqueza celular de estos microorganismos en el subsuelo. Resultó ser de entre 2 a 6 x 10^29 células. Esto se traduce en una biomasa global aproximada de entre 23 y 31 Petagramos (10^15 gramos) de carbono C. Algunos de los resultados se pueden ver en las gráficas siguientes donde se muestran abundancias de microorganismos en función de la profundidad (todo en escala logarítmica) según la naturaleza del suelo en el que se obtuvo la muestra.

Pese al dato sorprendente revelado arriba, cabe decir que, representa de 4 a 10 veces menos de la biomasa que se estimaba y que estos datos de concentración de microorganismos no se cumplen en todos los ambientes terrestres. Podemos pensar que, si integramos tecnología dinámica que aportara datos físicos a un estudio biogeológico global, la importancia de estos microorganismos en el subsuelo sería mayor y sus aplicaciones industriales podrían no conocer límites. El uso de instrumentos dinámicos especialmente concebidos para la geotermia como los implementados por la empresa tachyon respetuosos con el medio ambiente y con la salud, permiten establecer un modelo geotérmico en tiempo real del subsuelo basado en datos físicos y biológicos, toda una novedad en la geotermia. Así, el universo de la “Vida” y la “Tierra” se unen para buscar juntos la mayor eficiencia con un mayor respeto a la Naturaleza, impulsando así una industria energética limpia como la geotermia, desde el máximo rigor científico.

José Martínez Magdaleno


Bibliografía

Adaptado de “The biomass and biodiversity of the continental subsurface”, Nature Geoscience (Magnabosco et al., 2018).

C Magnabosco, L.-H Lin, H Dong, M Bomberg, W Ghiorse, H Stan-Lotter, K Pedersen, T. L Kieft, E van Heerden and T. C Onstott. (2018) The biomass and biodiversity of the continental subsurface. Nature Geoscience 11:707–717.

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